ZooEasy: hoe het begon

Erik Reudink, ZooEasy

Erik Reudink, directeur en oprichter ZooEasy

ZooEasy bestaat tien jaar. De klanten van ZooEasy bevinden zich over de hele wereld; van een vogelkweker in Australië tot een hondenfokker in Zweden. Er zijn meer dan 15.000 pakketten verkocht aan hobby- en semiprofessionele fokkers, en inmiddels maken meer dan 40 verenigingen en stamboeken gebruik van ZooEasy Online. Maar hoe is alles begonnen?

Een bosje bloemen
Directeur Erik Reudink kijkt terug op een bijzondere tijd. “In 1993 studeerde ik aan de HTS. Een kennis vroeg mij op een dag of ik een stamboom wilde maken voor zijn honden, omdat ik een ICT-achtergrond heb. Ik vond dit wel leuk, dus leerde ik om te programmeren. Ik kreeg een bos bloemen als bedankje voor mijn allereerste programma.”

Erik was nog niet geheel tevreden over zijn eerste poging, maar hij had de smaak te pakken. Toen kwam er een tweede mogelijkheid: “Een vriend van de badmintonclub had vogels en sierduiven. Ik heb het eerste programma voor honden toen herschreven en vernieuwd.” Zijn vriend was hier tevreden mee, en stelde voor dat Erik het programma zou verkopen. Hij plaatste een advertentie in het blad van de Nederlandse Bond van Vogelliefhebbers (NBvV) en het liep gelijk storm. “Het was een schot in de roos. Binnen een jaar tijd had ik 500 klanten, en het bedrijf ging van start.”

Hobby wordt professioneel bedrijf
De ICT-hobby groeide uit tot een professioneel bedrijf. In 2001 werd de naam ZooEasy geboren. “Mijn neef Karst bemande de helpdesk en er werden sporadisch programmeurs ingeschakeld om het programma te verbeteren. In 2005 groeide ZooEasy op internationaal niveau, toen mijn neef Bram intensief bezig ging met de Duitse markt.” Inmiddels werkt ZooEasy met vijf parttime medewerkers. Veel contacten, bijvoorbeeld met het ontwikkelteam in India, verlopen via Skype.

Vanaf de begintijd is er veel veranderd. Erik: “Het grootste verschil is de professionele aanpak van nu in vergelijking met het hobbymatige tot 1999.” Zo maakt ZooEasy meer gebruik van kennisdeling en is er een bemande helpdesk. Ook is er een stand gekocht om meer shows te bezoeken, om direct in contact te komen met meer klanten. Erik: “Wat ik het allerleukst vond, waren de klanten die blij waren dat het product aansluit bij hun behoeftes.”

Aquarium
Tijdens tien jaar ZooEasy gebeurt er natuurlijk veel. Een van de grappigste momenten die Erik meemaakte, was tijdens een telefonisch helpdeskgesprek: “Ik vroeg de klant wat er op het scherm stond. De klant zei: “Een aquarium.” Het heeft een tijdje geduurd voordat ik begreep dat het niet om een screensaver ging, maar om een aquarium dat de klant letterlijk op de monitor had gezet.”

Trots
Erik: “Ik ben trots op alles wat we tot nu toe hebben gedaan. We blijven onze producten verbeteren en vernieuwen om iedereen te blijven bedienen.” ZooEasy is gemoedelijk, vriendelijk, maar zeker professioneel en groot geworden door een goede service, jaarlijkse vernieuwingen en uitstekende productondersteuning.

Lees nu de complete serie over de oprichting van ZooEasy:
Het interview met Willem Stemerdink, de eerste ZooEasy Online klant.
Het interview met Jacob Miedema, de allereerste klant.